top of page

 

 

Wat was de Amerikaanse grens in het

midden van de 18e eeuw?

Amerikaanse grens is in de geschiedenis van de Verenigde Staten, de oprukkende grens die die landen markeerde die door Europeanen waren bewoond. Het wordt gekenmerkt door de westwaartse beweging van Europese kolonisten van hun oorspronkelijke nederzettingen aan de Atlantische kust (17e eeuw) naar het Verre Westen (19e eeuw)

 

Bij hun aankomst in het achterland verspreidden de kolonisten, zoals de luitenant-gouverneur van Virginia Robert Dinwiddie het later uitdrukte, "zich ten behoeve van de beste landen". Het resultaat was open landelijke buurten van verspreide maar meestal aaneengesloten boerderijen, die elk ongeveer 300 hectare omsluiten met toegang tot bronnen en waterlopen.

Huishoudens hielden zich voortdurend bezig met de handel in landbouwoverschotten, arbeid en ambachtelijke diensten, waarbij ze een paar reservestruiken tarwe, maïs of appels ruilden voor een dag werk of een beetje smeden met een buurman. 

Maar de aard van het backcountry-leven veranderde drastisch tussen 1750 en 1760. In een lange termijn trend die begon in het midden van de jaren 1740 maar sterk versnelde in de jaren 1750, begonnen de prijzen voor tarwe en meel in de Atlantische economie te stijgen. De meelexport uit Philadelphia verzesvoudigde toen deze prominente havenstad de controle over de handel in proviand met West-Indië en Zuid-Europa veroverde. Verbonden met het westen van Virginia door de Great Wagon Road, een van de langste enkele wegen in het vroege Amerika, transformeerde Philadelphia de economie en het landschap van de backcountry-grens. Tegen het einde van de jaren 1760 was tarwe het belangrijkste basisgewas van de Shenandoah-vallei geworden: een boer in de lagere vallei kon tarwe verbouwen, het tot meel malen in een lokale molen, het verkopen op de markt van Philadelphia of Alexandrië en winst maken tegen aanzienlijke transportkosten.

De opbrengst van de meelproductie stelde grenshuishoudens vervolgens in staat om deel te nemen aan een consumentenrevolutie die het Britse rijk tegen het einde van de achttiende eeuw omvormde tot een rijk van goederen.

logo ursus horribilis001_edited.png
363460662_233450739268805_6201945225855569513_n.jpg
download.jpeg

Verbonden met het westen van Virginia door de Great Wagon Road, een van de langste enkele wegen in het vroege Amerika, transformeerde Philadelphia de economie en het landschap van de backcountry-grens. 

Bepalend voor de transformatie van virginia's backcountry landschap tijdens het laatste derde deel van de achttiende eeuw was de ontwikkeling van steden. Hoewel de meeste landbouwgrondstoffen - vee en meel - naar de markt vertrokken vanuit verspreide boerderijpoorten en molens, was het het krediet dat werd geregistreerd in de rekeningen van stadshandelaren en de geïmporteerde goederen die op hun markten en winkels werden aangeboden, die de robuuste handel van het achterland in zijn steden concentreerden. Een tweede belangrijke ontwikkeling die de oprichting en groei van steden stimuleerde, was de wereldwijde strijd van de Zevenjarige Oorlog, die het achterland van 1754 tot 1763 in gewapende conflicten verwikkelde. 

Pontiac's Oorlog (1763-1765), gevoerd door Indianen tegen de Britten in de landen Illinois en Ohio, verdiepte ook het achterland in angst en gevechten. Op de vlucht voor afgelegen boerderijen en onversterkte buitenwijken zochten boerenfamilies de veiligheid van garnizoenssteden zoals Winchester. Daar, en in ten minste vijf nieuwe steden die tijdens het conflict werden gesticht, vermengden de economische vraag gecreëerd door vluchtelingen en de arbeid die ze konden leveren zich met de behoeften van soldaten en kampvolgers om een dynamische economische mix op te wekken waaruit echte markteconomieën ontstonden.

Rocky-Mountains-Emigrants-Crossing-the-Plains-lithograph.webp

Als de open-country buurten en uitwisselingseconomieën de eerste fase van backcountry-nederzetting kenmerkten, dan was een stad-en-land nederzettingssysteem het product van een marktrevolutie in de landbouw, de verbetering van het landschap en de ontwikkeling van marktsteden met een aanwezige hiërarchie van landelijke gehuchten en lokale dorpen. De opkomst van dit systeem tegen het einde van de achttiende eeuw markeerde het einde van de grensperiode in het westen van Virginia.

Wat er na het einde van het achterland gebeurde, was echter allesbehalve achterlijk. Zo productief was de landbouweconomie ten westen van de Blue Ridge, met een overvloedige handel die uit de regio stroomde als winsten in de meel- en veehandel en erin als geïmporteerde goederen in de consumentenrevolutie, dat de regio werd gekarakteriseerd als een "Nieuw Virginia" van hoge landbouw en marktstadhandel. Blijvende sectiepatronen kwamen naar voren toen Old Virginia zich bleef inzetten voor slavernij, tabak en de politiek van fiscaal conservatisme. De dynamische stads- en landeconomieën ten westen van de Blue Ridge maakten zijn volkeren vatbaar voor banken, interne verbeteringen en andere vormen van economische modernisering. 

The Middle Ground: Indians, Empires, and Republics in the Great Lakes Region, 1700 –1800

bottom of page